Premios BiC

Aún no es posible estimar la proporción de pacientes con COVID-19 que presentan síntomas y síndromes neurológicos clásicos diferenciables. Sin embargo, los primeros estudios realizados en China observan que más de un 36% de los pacientes presentó síntomas neurológicos, según confirma en un comunicado la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Los más frecuentes son el mareo o vértigo (17%), dolor de cabeza (13%), así como pérdida de gusto (6%) y/o de olfato (5%). Además, se observó que los pacientes graves tenían más riesgo de padecer ictus (6% frente al 1% en pacientes leves), bajo nivel de conciencia (15% vs 2%) y afectación muscular (19% vs 5%).

Por otra parte, estudios europeos han determinado que las manifestaciones neurológicas más frecuentes son la cefalea, confusión, alteraciones del gusto y olfato, dolor muscular y debilidad. Desde la SEN destacan que un 85,6% de los pacientes COVID-19 sufre alteración del olfato (anosmia) y un 88% del gusto (hiposmia), según un estudio realizado en 12 hospitales europeos. En este sentido, muchas sociedades científicas, entre ellas la SEN, han recomendado incluir la anosmia como síntoma COVID-19.

“El cuadro clínico de la COVID-19 es fundamentalmente respiratorio, pero en muchos casos aparecen síntomas neurológicos como cefalea, anosmia o dolores musculares. Además, se están describiendo múltiples perfiles clínicos con afectación del sistema nervioso central y periférico cuya frecuencia y alcance están aún por determinar”, señala el José Miguel Láinez, presidente de la Sociedad Española de Neurología.

Manual de ayuda

Para ayudar a neurologos y otros profesionales sanitarios, la SEN ha publicado el “Manual COVID-19 para el neurólogo general”. El objetivo es servir de ayuda en la identificación de sintomas o manifestaciones de índole neurológica en pacientes con Covid-19.

“Puesto que estamos ante una enfermedad muy nueva, la SEN ha puesto en marcha en las últimas semanas distintas iniciativas para tratar de conocer mejor esta enfermedad; entre ellas, un registro de manifestaciones y complicaciones neurológicas en pacientes con infección COVID-19″, explica Láinez.

En este sentido, el presidente califica como “documento pionero” en el ámbito internacional al manual de la SEN, por lo que puede ser de utilidad para “los profesionales de todos los países afectados por esta pandemia”.

El manual cuenta con varios capítulos dedicados a explicar los mecanismos de contagio, replicación y transmisión del virus, la epidemiología de la la enfermedad, la indicación y la validez de las diferentes pruebas y test diagnósticos de COVID-19. Asimismo, incluye consejos para organizar la asistencia neurológica ante los cambios condicionados por esta pandemia, entre otros.

Manifestaciones neurológicas

“Es posible que otros aspectos menos llamativos hayan sido pasados por alto en las descripciones iniciales. Por eso es necesario llevar a cabo más estudios que nos permitan cuantificar con exactitud las implicaciones neurológicas de esta pandemia”, comenta el David Ezpeleta, Secretario de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Neurología. 

Las manifestaciones neurológicas más frecuentes recogidas hasta la fecha son (los porcentajes se refieren al total de los más de 100 casos registrados): síndrome confusional o encefalopatía leve-moderada (28,3%), ictus (22,8%), anosmia/hiposmia (19,6%) y cefaleas (14,1%), según los datos obtenidos en el Registro COVID-19 de la SEN, aún en elaboración.

Los neurólogos españoles también han atendido casos de encefalopatía grave o coma, crisis epilépticas, encefalitis, polirradiculoneuropatías, parálisis facial y parálisis de nervios oculomotores.

“Es importante subrayar que la coexistencia de un proceso neurológico y la COVID-19 no implica necesariamente causalidad. Dada la elevada frecuencia de personas infectadas, es perfectamente posible, y seguramente es frecuente, que procesos neurológicos convencionales tengan relación cronológica con la infección sin que los primeros se deban a la segunda ni a sus consecuencias sistémicas”, añade Ezpeleta.

Mensaje de tranquilidad

Desde la Sociedad Española de Neurología envían un mensaje de tranquilidad a todos los pacientes: “Con excepción de las enfermedades vasculares, las enfermedades neurológicas no suponen un mayor riesgo ‘per se’ para desarrollar formas graves de la enfermedad causada por el coronavirus”, mantiene el presidente.

En este sentido, la SEN insta a los pacientes a que no abandonen sus tratamientos y, si tienen alguna duda, consulten con su neurólogo. “No hay que hacer cambios o suspender un tratamiento sin supervisión médica”, conclye el presidente José Miguel Láinez.

Puedes consultar el manual en el siguiente enlace:


Noticias relacionadas: