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La contaminación atmosférica continúa siendo una de las mayores preocupaciones, sobre todo de aquellos que sufren dolencias de índole respiratoria. Este es el caso de los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC por sus siglas. Según señala un nuevo estudio piloto, estos tienen un esputo con más neutrófilos si residen en el medio urbano respecto al rural. El trabajo ha sido publicado en ‘Archivos de Bronconeumología’, la revista científica de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

El estudio se ha llevado a cabo en 28 ex fumadores de entre 50 y 80 años divididos en dos grupos. Uno de ellos estaba compuesto por 15 sujetos con EPOC que habían residido durante 30 años en áreas urbanas con una alta tasa de contaminación exterior y que no habían estado expuestos a contaminantes típicos de determinadas profesiones.

El segundo grupo formado por 13 individuos con EPOC que durante 30 años habían residido en el medio rural, con una tasa baja de contaminación exterior y que tampoco habían estado expuestos a contaminantes profesionales.

Carlos A. Jiménez, presidente de SEPAR, ha destacado que “cada vez tenemos más evidencias de que la contaminación ambiental tiene efectos perniciosos en la salud respiratoria de la población”. En este sentido, ha alentado a seguir un camino de medidas destinadas a reducir la contaminación del aire y a preservar su calidad. Por su parte, Isabel Urrutia, neumóloga y coordinadora del Área de Medio Ambiente de SEPAR, ha reseñado su preocupación por “los efectos en la salud pulmonar de la población y, especialmente, en nuestros enfermos crónicos respiratorios, como los pacientes de EPOC”.

Aunque estos hallazgos deben confirmarse en muestras más amplias, desde SEPAR apuntan a la necesidad de adoptar estrategias de salud pública preventivas para pacientes vulnerables con EPOC.

Conclusiones

Todos los participantes se sometieron a la realización de una espirometría y una prueba de esputo inducido. El objetivo así era de estudiar las características de este esputo y observar si existía una diferencia significativa entre ambos grupos. Las muestras de esputos obtenidas se analizaron 2 horas después de la recogerlas y se observó que los pacientes que residían en las áreas urbanas tenían una mayor cantidad de contaminantes. Entre ellos, hallaron partículas finas (PM2.5 y PM10), de dióxido de nitrógeno (NO2) y benceno (C6H6) respecto a los que vivían en áreas rurales poco contaminadas.

Los pacientes con EPOC que están expuestos a altos niveles de contaminación por residir en un área urbana, presentan una mayor inflamación de las vías aéreas, en cuanto a la cantidad de neutrófilos en el esputo

Asimismo, los residentes en áreas urbanas mostraron un aumento significativo de la cantidad de células neutrofílicas halladas en el esputo recolectado frente a los residentes en áreas rurales, de un 89,1 por ciento respecto a un 79 por ciento, respectivamente. En cambio, los autores no encontraron diferencias significativas cuando miraron otros parámetros. Entre ellos, la edad o el índice de masa corporal (IMC) de los participantes o cuando realizaron el recuento de otros tipos de células presentes en el esputo.


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