En esta década, la fiebre del dengue se convertirá en una gran amenaza en el sur de Estados Unidos, Europa y parte de África según Jeremy Farrar, especialista en enfermedades infecciosas que se unió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en mayo de este año.

La enfermedad ha sido durante mucho tiempo un gran problema de salud pública en gran parte de Asia y América Latina, causando aproximadamente 20.000 muertes cada año. Desde los 2000, las tasas de la enfermedad se han multiplicado por ocho en todo el mundo, impulsadas mayoritariamente por el cambio climático, así como por el mayor movimiento de personas y la urbanización.

A pesar de que en la actualidad hay un gran infradiagnóstico, tan solo en 2022 se notificaron 4,2 millones de casos en todo el mundo. De hecho, este año se esperan niveles de transmisión casi récord. Bangladesh está experimentando actualmente el peor brote de su historia, con más de 1.000 muertes.

“Necesitamos hablar de manera mucho más proactiva sobre el dengue, hay que preparar a los países para que puedan afrontar la presión adicional a la que se enfrentarán en el futuro las grandes ciudades”, reivindica Farrar. De hecho, indica que es probable que la infección “despegue” y se vuelva endémica en partes de Estados Unidos, Europa y África, regiones donde ya ha habido alguna transmisión local limitada, a medida que el calentamiento global aumente. “Eso ejercerá una gran presión sobre los sistemas hospitalarios de muchos países”, advierte el especialista.

Qdenga, la única vacuna disponible

La mayoría de las personas que contraen dengue no presentan síntomas, lo que significa que se cree que las tasas de casos son mucho más altas que las cifras reportadas. Quienes lo hacen pueden experimentar fiebre, espasmos musculares y dolor en las articulaciones tan intenso que se conoce como “fiebre rompehuesos”. En los casos más graves, puede incluso a ser mortal.

Actualmente, no existe un tratamiento específico para el dengue, aunque sí hay una vacuna disponible. En octubre, la OMS recomendó la vacuna Qdenga de Takeda Pharmaceuticals para niños de 6 a 16 años en áreas donde la infección ya es un problema de salud pública importante.

Qdenga también está aprobado por el regulador de la UE, pero la farmacéutica retiró su solicitud en Estados Unidos a principios de este año, citando problemas con la recopilación de datos. Takeda dijo que todavía estaba en conversaciones con la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. sobre la vacuna.

Colaboración y prevención

Preparar nuevas regiones del mundo para enfrentar el dengue significa garantizar que todos los fondos de salud pública se gasten en las áreas correctas, incide Farrar, incluida la mejor manera de controlar el mosquito. Además, hace hincapié en la importancia de una prevención adecuada incluiría planes de clasificación para hospitales, así como innovación científica junto con otros factores clave, como la planificación urbana, para evitar áreas de agua estancada cerca o dentro de las casas.”Necesitamos combinar diferentes sectores que no están acostumbrados a trabajar juntos”, recalca.


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