Los test masivos en Covid-19, básicos para frenar su propagación

El estudio realizado por deCODE Genetics, subsidiaria de la biotecnológica Amgen, combina el testeo de personas con síntomas de COVID-19 y de personas asintomáticas

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Un estudio realizado en Islandia confirma que el 0,8 por ciento de la población está infectada por diversas cepas del virus. El trabajo ha sido realizado por eCODE Genetics, compañía subsidiaria de la biotecnológica Amgen, en colaboración con el Iceland’s Directorate of Health y la National University Hospital de Islandia.

Los resultados de este estudio sobre la propagación temprana del virus SARS-Cov-2, causante de la enfermedad COVID-19 acaban de ser publicados en The New England Journal of Medicine.

El objetivo del estudio es ofrecer una visión, lo más comprensiva posible, sobre cómo se propaga el virus entre la población, en este caso de 360.000 islandeses, y cómo las medidas de contención como son el diagnóstico temprano y masivo, el seguimiento de los casos o el aislamiento pueden ayudar a frenar la enfermedad.

Así, los resultados muestran que el 0,8 por ciento de la población islandesa está infectada por diversas cepas del virus, lo que confirma la preocupación del efecto que tienen las personas asintomáticas en la propagación del virus.

Más de 60.000 test por millón de habitantes

Esto sugiere que, aunque los esfuerzos realizados por el Sistema de Salud Público Islandés para mitigar la propagación del virus han sido efectivos, una mayor información, como la que podría obtenerse a través del testeo masivo de la población, podría ser clave para contener el impacto de la COVID-19 en Islandia a largo plazo.

El estudio, finalizado el 4 de abril, ha realizado más de 60.000 tests por millón de habitantes tanto a personas con síntomas como a la población general.

Desde la finalización del estudio, Islandia está realizando diariamente otros 4.000 tests por cada millón de habitantes.

Las autoridades sanitarias islandesas empezaron realizar análisis a aquellas personas que volvían de zonas consideradas de alto riesgo, como las zonas de esquí de los Alpes, y a los que ya a principio de febrero habían mostrado algún síntoma, lo que supone incluso un mes antes de la confirmación del primer caso en Islandia (el 28 de febrero).

1.221 casos positivos

El 4 de abril, estudio había identificado 1.221 casos positivos (13,3 por ciento) de entre 9.199 personas de alto riesgo: aquellas que presentaban síntomas, las que provenían de viajes de países con alta incidencia y sus contactos.

Todos los casos confirmados fueron aislados y a las personas con la que habían tenido contacto se les realizó un seguimiento y estuvieron en cuarentena domiciliaria de 14 días.

Para complementar el testeo y maximizar el alcance del estudio, el 13 de marzo deCODE empezó a realizar análisis de forma voluntaria y gratuita a aquellos ciudadanos que se inscribieron.

El 1 de abril ya eran 10.797 personas las que habían sido testadas con 87 nuevos casos positivos (0.8 por ciento) identificados. Entre el 1 y el 4 de abril, se han testado a otras 2.283 personas seleccionadas de forma randomizada con 13 nuevos positivos (el 0,6 por ciento).  

Niños y mujeres menos susceptibles

El análisis combinado de la información recopilada sugiere que los niños y las mujeres son, por lo general, menos susceptibles a contraer SARS-Cov-2 que los hombres y los adultos.

“Nuestro objetivo es obtener un mapa completo de la epidemiología molecular de la COVID-19 en Islandia, para poder proporcionar datos a todo el mundo y ayudar a frenar la propagación de la enfermedad”, comenta Kari Stefansson, CEO de deCODE Genetics y autor principal del artículo.

Así, deCODE secuenció el virus de 643 individuos y dibujó un árbol genealógico de los diferentes haplotipos encontrados (cadenas de variantes secuenciales).

La secuenciación revela que los haplotipos detectados en las primeras pruebas dirigidas eran casi en su totalidad del clado A2 originario de Austria e Italia y que llegaba a Islandia a través de aquellas personas que volvían de las vacaciones de esquí.

Por el contrario, los casos identificados recientemente y en los grupos de testeo voluntario de deCODE muestran que varios haplotipos del clado A1, que tienen mayor prevalencia en países como el Reino Unido, se han vuelto más comunes, y que ahora existe una amplia y creciente variedad de haplotipos presentes en la población.

291 mutaciones en Islandia

Esto sugiere que el virus entró en Islandia desde muchos países, incluidos aquellos que posteriormente se consideraron de bajo riesgo. Actualmente, se han encontrado 291 mutaciones que no se han identificado en otro lugar más que en Islandia.

Una de las utilidades de la secuenciación del virus es que permite rastrear los contactos y las infecciones adicionales provenientes de casos confirmados.

Estos datos, y el hecho de que la mayoría de las nuevas infecciones provienen de aquellos que ya están en cuarentena, subraya la eficacia general de los esfuerzos de las autoridades sanitarias para rastrear y aislar estos contactos y controlar aún más la propagación del virus.

“Es de vital importancia conocer cómo se propaga el virus en las diversas comunidades”, explica José Motellón, director médico de Amgen en España y Portugal.

“Estamos seguros de que la respuesta rápida de deCODE a esta emergencia y los conocimientos generados serán clave para ofrecer una base científica más sólida que ayude a las autoridades sanitarias a tomar las medidas necesarias”, concluye.