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CARMEN M. LÓPEZ Madrid | viernes, 03 de enero de 2020 h |

La Universidad de Granada ha dado un paso más en el conocimiento del cáncer con el descubrimiento de una proteína llamada placofilina-1 (PKP1) que actúa promoviendo el desarrollo del cáncer de pulmón.

A pesar de que, las funciones de PKP1 en el cáncer eran poco conocidas, se sabían bien las funciones que desarrolla este gen en la piel, donde forma parte de unas estructuras llamadas desmosomas, que sirven para aportar resistencia y cohesión de la piel. “Se desconocía completamente por qué esta proteína, que tiene una función importante en la piel, aumentaba sus niveles en cáncer de pulmón” indica Pedro P. Medina Vico, investigador del departamento de Bioquímica y Biología Molecular I y director del grupo de investigación en el centro Pfizer-Universidad de Granada-Junta de Andalucía de Genómica e Investigación Oncológica (GENYO).

Los investigadores observaron que PKP1 es una de las proteínas que más aumentaba sus niveles en los pacientes de cáncer de pulmón. Algo “extraño”, asegura Laura Boyero Corral, una de las autoras principales del estudio, el hecho de observar que una proteína propia de la piel se expresara tumores de pulmón. “Pero además era una incógnita por qué una proteína que colabora en mantener las células unidas aumenta sus niveles en los procesos tumorales, que tienden a adquirir precisamente estrategias de dispersión, para generar lo que se denomina metástasis”, comenta Joel Martín Padrón, otro de los autores del estudio, que forma parte de la tesis doctoral que está realizando en la UGR.

Tras analizar nuestros resultados, los investigadores pensaron que podía estar regulando la actividad de un gen denominado MYC, y que actúa reprogramando la maquinaria de la célula para desarrollar tumores. “Inmediatamente, diseñamos una serie de experimentos para probar esta hipótesis. Cuando obtuvimos los resultados de tales experimentos, concluimos con claridad que así era”, concluye Pedro Medina.

Un descubrimiento que abre la puerta al desarrollo de nuevas estrategias antitumorales. Se conoce desde hace tiempo que la inhibición de la actividad de MYC, un gen que promueve el desarrollo de tumores, podría ser importante como terapia del cáncer. Sin embargo, los intentos para encontrar inhibidores de MYC, por la naturaleza de esta molécula, han tenido poco éxito hasta ahora. “Hemos demostrado que las células que presentan el producto de PKP1 producen tumores en modelos preclínicos, y cuando eliminamos este gen mediante CRISPR-Cas, las células son incapaces de producir tumores, por lo que la inhibición de PKP1 podría ser de utilidad como terapia contra el cáncer”, indica Pedro Medina.


PKP1 es una de las proteínas que más aumenta los niveles en los pacientes con cáncer de pulmón



La inhibición de la proteína PKP1 podría ser de utilidad como una nueva terapia contra el cáncer