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La incidencia de la tuberculosis (TB) se ha reducido en un 9% entre 2015 y 2019 y las muertes han disminuido en un 14% en el mismo período. Muchos países estaban logrando un progreso constante en la lucha contra este enfermedad gracias al compromiso político a nivel interaccional, según declara la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, un nuevo informe de la OMS muestra que el acceso a los servicios de TB sigue siendo un desafío, y que es probable que se pasen por alto las metas mundiales de prevención y tratamiento sin acciones e inversiones urgentes, que debido a la crisis sanitaria actual.

1,4 millones de personas murieron por enfermedades relacionadas con la tuberculosis en 2019

Aproximadamente 1,4 millones de personas murieron por enfermedades relacionadas con la tuberculosis en 2019. De los 10 millones de personas que se estima que desarrollaron la tuberculosis ese año, unos 3 millones no fueron diagnosticados con la enfermedad o no fueron informados oficialmente a las autoridades nacionales.

Aproximadamente 465.000 personas fueron diagnosticadas recientemente con TB farmacorresistente en 2019 y, de ellas, menos del 40% pudieron acceder al tratamiento

La situación es aún más grave para las personas con tuberculosis farmacorresistente. Aproximadamente 465.000 personas fueron diagnosticadas recientemente con TB farmacorresistente en 2019 y, de ellas, menos del 40% pudieron acceder al tratamiento. También ha habido un progreso limitado en la ampliación del acceso al tratamiento para prevenir la tuberculosis.

“El acceso equitativo al diagnóstico, la prevención, el tratamiento y la atención de calidad y oportunos sigue siendo un desafío”, explica Tedros Adhanom Ghebreyesus, el director General de la OMS. “Se necesita una acción acelerada en todo el mundo si queremos alcanzar nuestros objetivos para 2022“.

Sin llegar a los objetivos

Aproximadamente 14 millones de personas fueron tratadas por TB en el período 2018-2019, poco más de un tercio del objetivo marcado a 5 años (2018-2022) de 40 millones, según el informe. Asimismo, 6,3 millones de personas comenzaron el tratamiento preventivo de la tuberculosis en 2018-2019, aproximadamente una quinta parte de la meta de 30 millones para dentro de cinco años.

La financiación es un problema importante. En 2020, la financiación para la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y la atención de la tuberculosis alcanzó los 6.500 millones de dólares, lo que representa solo la mitad del objetivo de 13.000 millones de dólares acordado por los líderes mundiales en la Declaración política de las Naciones Unidas sobre la tuberculosis.

Más de 200 países han mostrado reducciones significativas en las notificaciones de casos de TB, con caídas del 25-30% reportadas en tres países de alta carga

La pandemia de COVID-19 y la tuberculosis

En muchos países, los recursos humanos, financieros y de otro tipo se han reasignado a la respuesta contra la COVID-19. Así, como los sistemas de recopilación de datos y presentación de informes también se han visto afectados negativamente.

Según el nuevo informe de la OMS, los datos recopilados en más de 200 países han mostrado reducciones significativas en las notificaciones de casos de TB, con caídas del 25-30% reportadas en tres países de alta carga (India, Indonesia, Filipinas) entre enero y junio de 2020 en comparación con el mismo período en 2019.

Sin embargo, de acuerdo con la orientación de la OMS, los países han tomado medidas para mitigar el impacto de COVID-19 en los servicios esenciales de TB, incluso fortaleciendo el control de infecciones. Un total de 108 países, incluidos 21 países con una alta carga de TB, han ampliado el uso de tecnologías digitales para proporcionar asesoramiento y apoyo a distancia

Para reducir la necesidad de visitas a los establecimientos de salud, muchos países están fomentando el tratamiento domiciliario, los tratamientos totalmente orales para las personas con tuberculosis farmacorresistente, la provisión de tratamiento preventivo de la tuberculosis y la garantía de que las personas con tuberculosis mantengan un suministro adecuado de medicamentos.