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Un equipo internacional, con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha publicado el genoma de una planta empleada como factoría de biofármacos, o cultivo molecular (molecular farming) que puede ser utilizada en la producción de vacunas.

Se trata de la Nicotiana Benthamiana, una planta a la que se le puede transferir los genes de la futura vacuna y producirla en grandes cantidades mediante tecnologías agrícolas. El objetivo es lograr una forma rápida de producir vacunas para enfrentarse a la pandemia de causada por el coronavirus SARS-CoV-2.

Nicotiana benthamiana es el huésped experimental más utilizado en las investigaciones de virología molecular de plantas, debido principalmente a la gran cantidad de virus vegetales que pueden infectarlo con éxito. Además, N. benthamiana es susceptible a una amplia variedad de otros agentes fitopatógenos (como bacterias, oomicetos, hongos, etc.), lo que convierte a esta especie en la piedra angular de la investigación del huésped-patógeno, particularmente en el contexto de la inmunidad innata y señalización de defensa./ Centro Nacional de Información Biotecnológica (CNIB).

Vacunas rápidas y a bajo coste

Nicotiana benthamiana'.
Nicotiana benthamiana

Laboratorios de todo el mundo buscan actualmente desarrollar una vacuna contra el virus SARS-COV-2. Uno de los principales problemas es la producción de las vacunas de forma rápida, en grandes cantidades y a bajo coste, por lo que la utilización de plantas como biofactorías podría constituirse como una alternativa para agilizar los plazos de producción.

Diego Orzáez, investigador del CSIC en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP) y coordinador del proyecto NEWCOTIANA, explica que la Nicotiana benthamiana es una planta estrechamente relacionada con el tabaco, que se ha utilizado ampliamente para la producción de gran cantidad de productos biofarmacéuticos, como el conocido cóctel de anticuerpos Zmapp utilizado en la terapia contra el ébola. Varias empresas la utilizan en estos momentos como plataforma para producir vacunas experimentales frente a Covid-19 

Los investigadores del proyecto modifican los genes de esta planta para mejorar su capacidad de producir biofármacos más eficaces y en grandes cantidades. Para ello es necesario conocer en detalle el genoma de la Nicotiana benthamiana.

Compartir resultados

Los investigadores involucrados en la secuenciación del genoma de la planta están compartiendo sus hallazgos con otros investigadores y empresas que desarrollan vacunas y reactivos de diagnóstico frente a COVID-19 para contribuir de esta manera en la resolución de la emergencia global.

En la publicación del genoma de la planta han participado investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, bajo el liderazgo de la Universidad Tecnológica de Queensland (Australia), y forma parte del proyecto NEWCOTIANA, coordinado por el investigador del CSIC Diego Orzáez y financiado por la Unión Europea a través del Programa Marco H2020,