Este mes de marzo se ha cumplido un año del lanzamiento del Fondo COVID-19 del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), una convocatoria para la financiación de proyectos de investigación sobre el SARS-CoV-2 y la COVID-19 que, desde marzo de 2020, ha financiado 129 investigaciones sobre diferentes ámbitos ligados a la pandemia: biología del virus, diagnóstico, tratamientos, grupos de riesgo, epidemiología, vacunas… 

Con motivo de este primer aniversario del Fondo, el ISCIII organizó recientemente una jornada, en colaboración con el Ministerio de Ciencia e Innovación, en la que los investigadores de diez proyectos que representan diferentes abordajes de lucha contra la pandemia tuvieron la oportunidad de comunicar públicamente el desarrollo de sus trabajos y sus resultados. La sesión concluyó con un diálogo entre el ministro Pedro Duque y la directora del ISCIII, Raquel Yotti, sobre las lecciones aprendidas durante la pandemia en investigación biomédica (ver información al final de este artículo)

Asimismo, el subdirector general de Evaluación y Fomento de la Investigación del ISCIII, Cristóbal Belda, ofreció una charla de introducción en torno al desarrollo y resultados del Fondo COVID-19, que recibió un total de 1.504 solicitudes, de las que finalmente se concedió financiación a los citados 129 proyectos, que representan el 8 por ciento de las propuestas.

Respecto a la distribución territorial, todas las comunidades lideran alguno de los proyectos financiados. La distribución temática de los 129 proyectos financiados es la siguiente:

  • Infección y enfermedad COVID-19, curso clínico y secuelas posteriores (26 estudios)
  • Tratamientos para COVID-19 (26 estudios).
  • Inmunidad y COVID-19 (19 estudios)
  • Mejora del conocimiento del comportamiento del virus (13 estudios) 
  • Epidemiologia de la infección (13 estudios)
  • Métodos de identificación del virus (11 estudios)
  • Desarrollo de técnicas diagnósticas (7 estudios)
  • Desarrollo de vacunas frente al SARS-CoV-2 (7 estudios)
  • Infección en mujeres embarazadas (5 estudios)
  • Estudio de reservorios animales (1 estudio)
  • Desarrollo de modelos animales para estudios sobre SARS-CoV-2 (1 estudio)

Registro Covid-19

El desarrollo del Fondo COVID-19 ha permitido crear el Registro COVID en colaboración con las instituciones e investigadores que desarrollan los proyectos. Esta iniciativa está permitiendo integrar toda la información recogida en cada uno de los estudios con el objetivo de poner a disposición de la comunidad científica grandes bases de datos que permitan análisis con mayor representatividad poblacional.

Todo ello evidencia el doble papel que juega el ISCIII en la pandemia. Por un lado actúa como agencia de financiación. Por otro, es un elemento clave de la investigación aplicada: tanto el Centro Nacional de Epidemiología como el Centro Nacional de Microbiología, junto con otros de los grupos que configuran el ISCIII, han sido fuente de datos y referencia científica para muchos de los grupos de investigación de toda España, también para los que finalmente fueron financiados a través del fondo Covid19. 

Diálogo entre Pedro Duque y Raquel Yotti

Tras la presentación de estos diez proyectos, el ministro de Ciencia e Innovación y Raquel Yotti mantuvieron un diálogo en torno a las lecciones aprendidas en investigación durante la pandemia, que ha estado moderado por Cristóbal Belda.

Entre otras cuestiones, Duque y Yotti comentaron cómo se orientó la obtención de la financiación para esta convocatoria; su relación con otras convocatorias internacionales; las incertidumbres que se manejaron en su desarrollo; la coordinación entre las comunidades autónomas en el desarrollo de proyectos; el continuo seguimiento de las investigaciones y sus resultados; los próximos planes a corto y medio plazo en investigación sobre la pandemia; el impacto del Fondo COVID-19 el Plan de Choque para la Ciencia y la Innovación y en el Plan de Recuperación planteados desde el Gobierno, y su influencia en futuras investigaciones.