| jueves, 09 de enero de 2014 h |

Investigadores del grupo de Genes y Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) han descrito que el gen MAX está inactivado genéticamente en el cáncer de pulmón de célula pequeña y que su restitución reduce muy significativamente el crecimiento celular. Un hallazgo, publicado en la revista Cancer Discovery, que evidencia que MAX actúa como un gen supresor de tumores en uno de los tipos de cáncer pulmonar más agresivos y con peor pronóstico.

Además de identificar este papel, el grupo dirigido por Montse Sánchez-Céspedes ha observado una relación funcional entre MAX y otro supresor tumoral, BRG1, en virtud de la cual BRG1 regula la expresión de MAX. En primer lugar, la presencia de BRG1 es necesaria para que MAX pueda activar muchas de sus dianas, incluyendo genes relacionados con el metabolismo de la glucosa y genes de diferenciación neuroendocrina. Por otra parte, la eliminación de BRG1 en células cancerosas que no tienen MAX produce mortalidad celular, lo que sugiere una interacción letal sintética entre ambas proteínas. Esto sucede únicamente en líneas celulares de cáncer pulmón con mutaciones en MAX y no en aquellas otras que tienen activación de los oncogenes MYC.

Según indican los investigadores, esta interacción del tipo letal sintético es especialmente relevante desde el punto de vista clínico, ya que inhibidores de la actividad de BRG1 podrían constituir una terapia efectiva en pacientes con cáncer de pulmón de célula pequeña con mutaciones inactivadoras en MAX.

El equipo de Sánchez-Céspedes ha identificado varios genes alterados en cáncer pulmonar, entre los que destaca BRG1 (también denominado SMARCA4) que está inactivado de forma general en muchos tipos de cáncer. Previamente, ya había demostrado que la pérdida de BRG1 está íntimamente relacionada con la activación de MYC. Ambas alteraciones son mutuamente excluyentes y actúan permitiendo la pérdida de diferenciación celular durante el desarrollo de cáncer de pulmón.

Ahora, el nuevo descubrimiento de que MAX actúa como un gen supresor tumoral en cáncer de pulmón apoya la existencia de una conexión funcional entre el complejo SWI/SNF y los complejos MYC/MAX en el control de la diferenciación celular y el desarrollo del cáncer de pulmón.