Respiratorio/ El estudio fue realizado por investigadores del CiberRES

br

Incrementa la expresión de la cápsula y cambia la estructura de su lipopolisacárido

Esta bacteria es especialmente agresiva en neonatos y pacientes ingresados

| 2011-09-09T15:02:00+02:00 h |

Redacción

Madrid

Un equipo del Ciber de Enfermedades Respiratorias (CibeRES) y a la Fundación Investigación Sanitaria Illes Balears (Fisib) de Mallorca, ha descubierto que Klebsiella pneumoniae —bacteria causante de más de un 20 por ciento de las neumonías en neonatos y pacientes hospitalizados— resiste a las polimixinas, consideradas como “la última esperanza” dentro de los antibióticos.

Además, este programa de resistencia también vuelve a Klebsiella más resistente frente a las defensinas del pulmón, unas proteínas que son la primera barrera frente a las infecciones.

“En su conjunto, estos cambios en la bacteria no sólo permiten la supervivencia de la bacteria en nuestro pulmón, sino que también dificultan su tratamiento” explica José Antonio Bengoechea, coordinador del estudio e investigador del CibeRES en el CSIC y Fisib de Mallorca.

Los investigadores han descrito que Klebsiella detecta la presencia de las polimixinas mediante tres receptores localizados en su superficie. La activación de estos receptores desencadena un cambio en la transcripción de numerosos genes implicados en remodelar la superficie de la bacteria. En el trabajo —publicado en Infection and Immunity— se han descubierto las bases moleculares del proceso y se ha encontrado que la bacteria incrementa la expresión de la cápsula y cambia la estructura de su lipopolisacárido, principal molécula bacteriana reconocida por nuestro sistema inmune para luchar frente a una infección.

“El estudio demuestra por primera vez que las estrategias empleadas por los patógenos para resistir a algunos antibióticos, también son útiles para contrarrestar algunos de los mecanismos defensivos de nuestro organismo. Estos resultados refuerzan la importancia de un uso racional de los antibióticos”, afirma Bengoechea.

Actualmente, el equipo de investigación trabaja en una nueva terapia para tratar las infecciones por Klebsiella minimizando el uso de los antibióticos de tal manera que el programa genético descubierto en el estudio no se active. La terapia que se plantea tiene como ventaja que es útil frente a todas las cepas de la bacteria, independientemente de su grado de resistencia frente a los antibióticos.

Mortalidad del 70%

En los próximos meses, se realizarán los primeros estudios preclínicos. Las infecciones por esta bacteria son especialmente graves en neonatos y en pacientes hospitalizados, con tasas de mortalidad superiores al 70 por ciento. En todo el mundo ya se han aislado cepas resistentes a todos los antibióticos, incluidas las polimixinas, pero se desconocía cómo.